Elektriske biler i Las Vegas

Det er kanskje et lite kjent faktum at casinoene i Las Vegas de siste årene har tatt store skritt for å tilrettelegge for elbil-eiere. Hos de fleste casinoer og hoteller finnes det nå gratis ladestasjoner som kan brukes av hotellets gjester. Selv om ladningen ved mange av disse casinoene er gratis, må du ofte betale for selve parkeringen opplyser spillportalen Automatspill.org. Uansett om du leier eller eier en elektrisk bil bør du sjekke med det aktuelle hotellet for å forsikre deg om det medfører gebyrer for parkering eller ikke. Det er nemlig ikke alle casinoer som tilbyr samme lade-, eller parkeringsmuligheter.

Nytt lovforslag

Guvernøren i Nevada signerte nylig et lovforslag kalt «the Electric Vehicle Infrastructure Demonstration Program», som tar sikte på å utvide bruken av elektriske kjøretøy og støtte utbyggingen av ladestasjoner i staten.

Under finanskrisen fikk USA sin kjøretøy-industri virkelig gjennomgå, og staten måtte inn å kaste penger etter firmaene i håp om å redde amerikanske jobber. Etter denne krisen hadde regjeringen plutselig store eierandeler i de største bilfirmaene i USA.

I tillegg forhandlet Obama-administrasjonen fram drivstoff-standarder for å gjøre kjøretøy mer energieffektive. Dette programmet tok sikte på å skape egne standarder for drivstoffeffektivitet, og tvang industrien til å begynne å innovere. Som en respons på denne statlige innblandingen begynte kjøretøysprodusenter å levere mer energieffektive biler, inkludert elektriske biler og hybridbiler.

Et lag ble satt sammen

I Nevada satt man sammen et eget lag bestående av føderale instanser, private firmaer og ideelle organisasjoner som skulle lage en plan for hvordan Nevada kunne skape mer energieffektive biler, bygge ut ladestasjoner, og skape arbeidsplasser. Laget kalte seg «Nevada Electric Vehicle Accelerator program», og har siden den gang bygget ut infrastruktur, skapt arbeidsplasser og informert befolkningen om energieffektive kjøretøy.

Bensin og diesel har tidligere blitt importert til Nevada fra omkringliggende stater, mens elektrisitet potensielt kan bli generert lokalt og omgjort for bruk i elektriske biler. Nevada har flere solpanel-farmer, geotermiske generatorer og turbiner, vindturbiner, demninger og andre miljøvennlige energikilder som kan brukes til å skape elektrisitet.

Elbiler blir vanligvis ladet ved å plugge en ladekabel inn i et elektrisk støpsel over natten. Problemer oppstår ofte når man skal reise til jobb og kjøre hjem igjen i løpet av dagen, flere var redde for at bilen ikke skulle ha nok rekkevidde for å kunne komme seg til jobb og tilbake på en ladning. Dette var noe av grunnen til at potensielle kjøpere var redde for å gå til innkjøp av en elektrisk bil.

Begrenset rekkevidde skremte potensielle kjøpere

De første elektriske bilene som kom for rundt fem år siden hadde en begrenset ladekapasitet og kunne ikke kjøre svært langt på en ladning, unntaket var Tesla-biler som kunne kjøre lengre. Men disse Tesla-bilene var ofte for dyre for vanlige skattebetalere, og dermed ingen varig løsning.

Løsningen på dette ble at man i løpet av 2013 begynte å bygge ut ladestasjoner for elektriske biler på strategiske punkter rundt om i byen. Alle ladestasjonene brukte en universell ladekontakt som ble implementert som en internasjonal standard av kjøretøysprodusenter rundt om i verden. Alle ladestasjonene var knyttet sammen via et trådløst nettverk, med et modem som kunne kommunisere statusen til ladestasjonen videre til et internett-nettverk som ble overvåket av ingeniører og andre som var ansvarlig for infrastrukturen.

Denne typen investering har ført til at Nevada og Las Vegas nå er et yndet reisemål for eiere av elektriske biler, og har ført til at flere lokale skattebetalere har gått til innkjøp av slike biler. Disse bilene er mer energieffektive og ofte billigere, i både innkjøpspris og drift, enn andre diesel- og bensinbiler.